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HISTORIQUE

C'est en 1964 que GI Joe America's Movable Fighting Man fut inventé par Hasbro. Cette "poupée" pour garçons est l'ancêtre de toutes les action figures au 1/6 de taille 12'' (30 cm).

Ce jouet révolutionna le concept du petit soldat. GI Joe fut importé dans de nombreux pays et en 1966 la société britannique Palitoy le distribua en Grande Bretagne sous un autre célèbre label: Action Man.

GI Joe et Action Man furent distribués en France auprès de certains points de vente. Céji Arbois décida de développer sa propre gamme sous contrat Hasbro. Un nouveau nom inspiré par les succès américains et britanniques fut créé fin 1975 : Action Joe.

Joe et ses compagnons d'aventures connurent un vif succès jusqu'à la fin de 1981. Durant six années, ces jouets avec leurs particularités françaises firent rêver plus d'un bambin.

ACTION JOE (FAQ)

C'est la première fois que vous visitez ce site consacré au Group Action Joe et vous êtes un peu perdu? Voici quelques réponses aux questions que vous pouvez vous poser:

Comment naviguer sur le site?

La collection Action Joe se constitue de 4 grands univers (l'aventure, les militaires, le far west et l'espace) qui sont accessibles par les onglets en haut de page. Chaque jouet (personnage, tenue ou véhicule) est catalogué sous sa référence de l'époque (une série de 4 chiffres). Si vous connaissez la référence, vous pouvez la saisir dans le champ de recherche (en haut à droite). Si vous ne connaissez pas la référence il vous est alors possible de rechercher un jouet en particulier en utilisant les catégories ci-contre à droite.

Ainsi par exemple, si vous recherchez le personnage Rahan, vous sélectionnez "Poupées mannequin /sous licence". Si vous recherchez la tenue de scaphandrier vous pouvez chercher à "Panoplies / avec accessoires (H)". Le (H) précise qu'il s'agit d'une panoplie pour mannequin homme et le (F) d'une panoplie pour mannequin femme.

Qui est à l'origine du site?

Ce site est la version numérique du livre "Action Joe l'histoire du GI Joe français" écrit par Erwan Le Vexier, paru en 2004. Ce livre est maintenant épuisé. Sous cette nouvelle forme, c'est une section totalement dédiée au Group Action Joe du Musée Virtuel du Jouet qui conserve, restaure, numérise et expose les jouets des années 60 à aujourd'hui. Son équipe est constituée de spécialistes du jouet, de journalistes et de photographes.

Comment acheter des Action Joe?

Ce site n'est pas un site de vente de jouets. Les jouets Action Joe présentés ici proviennent de notre fonds d'archives patrimoniales destiné à des expositions et des publications. Ce sont désormais des pièces de collection qui datent de 40 ans (voir la section historique) et qui ne sont plus commercialisées. Vous pouvez en trouver auprès des sites de ventes aux enchères, durant certaines brocantes et bien évidemment dans certains magasins spécialisés en jouets anciens.

AVENTURE

L'aventure avec un grand "A" regroupe tout ce qui était contemporain à l'époque: la jungle, les fonds des mers, l'exploration du Grand Nord et le sauvetage. 

L'aventure était le premier aspect de Group Action Joe dans l'esprit des dirigeants de la société française de distribution de jouets, Céji Arbois. Pourtant dans les premières années du Group Action Joe, cet univers était minoritaire avec seulement cinq panoplies (Premier de cordée, Capture du gorille, Roi du ciel, Dans les mers profondes et Chasseur sous-marin). C'est à partir de 1977 que l'aventure va prendre le pas sur l'environnement militaire avec le slogan publicitaire "pour créer tout un monde d'aventures". C'est aussi l'une des deux seules catégories (avec le Far West) où seront mises en valeur les femmes de l'équipe (Jane, Peggy et Daïna).

MILITAIRES

Initialement GI Joe était un soldat qui incarnait les différentes armes des Etats Unis. Au Royaume Uni il en fut de même pour Action Man. Tout naturellement en France le Group Action Joe fut influencé par cette tendance.

Dès le tout début en 1975, on été commercialisées les panoplies et accessoires des soldats américain, allemand, anglais, russe, des tropiques (en fait un Australien). Ces panoplies pouvaient être portées par tous les membres masculins de l'équipe. L'un d'entre eux, Bob était déjà habillé en militaire. Le matériel (véhicules et accessoires lourds) étaient également principalement d'origine militaire avec notamment la Landrover (4X4 britannique d'Action Man).

Au fil des années certains changements eurent lieu comme la suppression des uniformes d'officier (seules les panoplies de soldats étaient maintenues), l'ajout de nouvelle références comme le chef de char, l'estafette motocycliste, le fantassin de l'Afrika Korps, le para américain du débarquement, le soldat israélien, le para allemand ou le commando saharien. Il en fut de même pour les véhicules avec l'arrivée du Tank Scorpion ou du side-car.

FAR WEST

Dans les années 70, les petits garçons aimaient jouer aux cow-boys et aux Indiens. C'est pourquoi dès la naissance du Group Action Joe, un cow-boy et un Indien furent commercialisés en poupée mannequin.

Si les deux "camps" étaient représentés, aucun combat n'était évoqué entre les cow-boys et les indiens. La société française à l'origine de ces jouets, Céji Arbois, insistait dans ses catalogues et publicités sur la partie pacifique des choses et les bons rapports entre les tribus et les éleveur de vaches.

Les deux premiers mannequins hommes furent supprimés du catalogue pour être remplacés en 1977 par un "véritable peau rouge" le mannequin Oeil de Lynx. Il était toujours possible d'avoir un cow-boy en habillant un Action Joe de panoplies (conquête de l'Ouest, Au nom de la Loi). D'autres panoplies permettaient d'incarner d'autres figures de l'Ouest américain (Tunique bleue, Police montée, Davy Crockett et même Zorro). La gamme far-west n'oubliait pas les femmes avec la poupée mannequin Daïna la squaw et une panoplie de cow-girl pour Jane. De nombreux jouets sont venus enrichir cet univers avec le cheval, le tipi, le canoë, l'aigle. Des bâtiments typiques des westerns furent également commercialisés par Céji Arbois sans être pour autant intégrés sans le catalogue Action Joe.

1980 marque la fin de la conquête de l'Ouest pour Joe et son équipe. Les enfants étant bien plus motivés par la conquête des étoiles, c'est la gamme espace qui prendra le relais.

ESPACE

La science-fiction et l'aventure spatiale sont les bases du quatrième univers du Group Action Joe. L'espace ne fut exploré par Joe et ses compagnons d'aventures qu'à partir de 1979 et 1980.

En ce temps là, l'arrivée sur le petit écran de Goldorak suivi par Albator, Capitaine Flam et la Bataille des planètes a fait évoluer les goûts des enfants. La mode changea radicalement pour l'emporter sur l'aventure et le far-west. Cette tendance s'est très vite ressentie dans la production de jouets.

Dès 1979 la panoplie Conquête de l'espace, inspirée d'une véritable tenue d'astronaute de la NASA avait fait son arrivée dans le catalogue du Group Action Joe. La même année, Céji Arbois avait commercialisé hors du catalogue Action Joe une poupée mannequin Albator en utilisant un corps Muscle Body d'Action Joe. En 1980, le Group Action Joe inaugure officiellement une collection 100% espace avec des références spécifiques: un personnage (Captain Cosmos), deux panoplies (Astronaute et Pirate de l'espace), quatre accessoires (générateur d'énergie, turbocoptère, pistolet laser et radar à ultrasons) et deux véhicules (Vaisseau Radian et char Stratos).

AUTEUR
Erwan Le Vexier
Journaliste - Photographe - Vidéaste